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Como uma narrativa de vitimização negra e culpa branca torpedeou uma homenagem a um dos episódios mais nobres da nossa história, diz PROFESSOR NIGEL BIGGAR

O heroísmo do HMS Black Joke, um clipper da Marinha Real que travou uma destemida guerra de cinco anos para acabar com o comércio de escravos, é digno de um filme de ação de Hollywood.

Ela já foi um navio negreiro, navegando sob bandeira brasileira e conhecida como Henriqueta. Mas quando os britânicos o capturaram em 1827, este pequeno e corajoso navio foi transformado no flagelo dos traficantes de escravos mercenários que negociado em seres humanos.

A sua tripulação correu riscos inimagináveis ​​para caçar navios espanhóis e portugueses e libertar os homens, mulheres e crianças amontoados abaixo do convés em condições de terrível miséria.

No último dia de janeiro de 1829, Black Joke avistou um navio espanhol, o El Almirante, navegando em direção a Havana em Cuba. Ela deu perseguição. E ela continuou perseguindo por 31 longas horas, até ficar ao alcance de tiro do espanhol.

El Almirante usou 14 canhões contra os dois de Black Joke, mas, após 80 minutos sangrentos de ataques, os britânicos prevaleceram e 466 escravos africanos foram libertados – ao custo de seis marinheiros feridos, dos quais dois morreram posteriormente.

Como uma narrativa de vitimização negra e culpa branca torpedeou uma homenagem a um dos episódios mais nobres da nossa história, diz PROFESSOR NIGEL BIGGAR

Landsec, proprietário comercial de Gunwharf Quays em Portsmouth, recusou planos para uma estátua em homenagem aos navios e suas tripulações que libertaram os escravos africanos

Gunwharf Quays em Portsmouth é a cidade natal da Marinha Real

Gunwharf Quays em Portsmouth é a cidade natal da Marinha Real

Em outro compromisso, dois anos depois, Black Joke (nomeado em homenagem à letra suja de uma balada de rua, do tipo apreciado pelos marinheiros ao longo dos séculos) capturou um navio de 300 toneladas chamado Marinerito, também com bandeira espanhola, e salvou 496 escravos.

Um marinheiro, o aspirante Pierce, teve seu chapéu arrancado por uma bala de mosquete, antes de ser jogado ao mar por um golpe de espada. Mesmo assim, ele se içou de volta ao convés subindo em uma lona de lona e voltou à luta.

Quando a batalha terminou, os escravos resgatados demonstraram sua gratidão com canções. Talvez também tenham conseguido expressar os seus agradecimentos em palavras, uma vez que muitos marinheiros britânicos há 200 anos eram eles próprios nascidos em África – fugitivos do comércio de escravos que podiam actuar como tradutores.

Todos deveríamos estar orgulhosos desta acção nobre e humanitária, parte da campanha anti-escravatura da Marinha Real. realizado durante a maior parte do século XIX. No entanto, uma proposta para um memorial foi agora recusada na cidade natal da Marinha Real.

Landsec, o proprietário comercial de Gunwharf Quays em Portsmouth, recusou os planos para uma estátua em homenagem a esses navios e suas tripulações. Esta semana anunciou que, depois de consultar a sua “rede de diáspora de funcionários”, decidiu que a homenagem não estava de acordo com o “ambiente inclusivo” e carecia de “sensibilidade para um tema muito emotivo e uma parte obscura da nossa história como nação”. '.

Por outras palavras, o Landsec tem medo de parecer racista, embora aparentemente não esteja preocupado em revelar a sua total ignorância da história.

Presumivelmente, a “diáspora” refere-se a pessoas de ascendência africana. Alguns deles podem ser descendentes distantes de escravos.

Mas também podem incluir os descendentes desses traficantes de escravos africanos e os comerciantes que arrastaram os seus concidadãos africanos para a costa para os venderem aos europeus – como vinham fazendo há séculos, primeiro aos romanos e depois aos árabes.

Então, por que diabos eles ou qualquer outra pessoa considera uma estátua “não inclusiva” e “insensível” para comemorar o heróico Esquadrão antiescravagista da Marinha Real da África Ocidental? Por que não quereriam que esta importante e admirável parte da verdade sobre a história da Grã-Bretanha fosse lembrada?

Black Joke avistou um navio espanhol, o El Almirante, navegando em direção a Havana, em Cuba.  Ela continuou perseguindo por 31 horas, até chegar ao alcance de tiro.  Após 80 minutos sangrentos de ataques, os britânicos prevaleceram e 466 escravos africanos foram libertados

Black Joke avistou um navio espanhol, o El Almirante, navegando em direção a Havana, em Cuba. Ela continuou perseguindo por 31 horas, até chegar ao alcance de tiro. Após 80 minutos sangrentos de ataques, os britânicos prevaleceram e 466 escravos africanos foram libertados

Cruzadores britânicos destruíram uma vila africana de comércio de escravos depois que o Reino Unido proibiu o comércio de escravos no Atlântico em 1808

Cruzadores britânicos destruíram uma vila africana de comércio de escravos depois que o Reino Unido proibiu o comércio de escravos no Atlântico em 1808

A razão óbvia é que se trata de uma história de britânicos brancos fazendo o bem aos africanos negros. Como tal, distrai-nos da missão inspirada no Black Lives Matter de manter o nosso foco absolutamente fixo nos males da escravização africana e na culpa britânica por ela.

Qualquer celebração de como a Grã-Bretanha lutou contra o comércio de escravos perturba a narrativa politicamente vantajosa dos quadrinhos sobre a incessante vitimização negra nas mãos de opressores brancos.

A resposta da Landsec ecoa exatamente a que recebi no início desta semana do Museu Kelvingrove, na Escócia. Na segunda-feira escrevi uma carta de oito páginas ao gestor do museu em protesto contra a caricatura da história representada pela sua exposição, “Glasgow – Cidade do Império”.

Nesta exposição, todas as associações possíveis entre Glasgow e a escravidão são destacadas. Mas quanto ao papel de liderança mundial da cidade na abolição da escravatura, o que Kelvingrove tem a dizer?

Nada mesmo.

Em resposta à minha reclamação, Duncan Dornan, chefe dos museus da Glasgow Life, que dirige Kelvingrove, defendeu a exposição, dizendo que tinha sido concebida em resposta a extensas discussões com “comunidades diversas”.

Por “diversificado”, podemos assumir que ele quis dizer “minorias étnicas não-brancas”. O que ele insinuou foi que todas estas comunidades pensam a mesma coisa sobre o historial imperial da Grã-Bretanha… e que o que pensam representa a única visão aceitável.

O facto de haver uma diversidade de opiniões dentro das minorias étnicas, de o britânico não-branco médio não saber mais sobre a história do que os seus homólogos brancos, e de certos activistas de minorias étnicas terem razões políticas para distorcer deliberadamente a nossa compreensão do passado – nada disto parece ter passado pela sua cabeça.

Depois de abolir o comércio de escravos em todo o seu império em 1807, a Grã-Bretanha assumiu a liderança na supressão da escravatura no mar e em terra, em todo o mundo, ao longo do século seguinte.

Ao todo, de acordo com os registos da Marinha, cerca de 150 mil africanos foram libertados pela Esquadra da África Ocidental entre 1808 e 1860.

O custo foi exorbitante: um marinheiro morreu para cada nove escravos libertados – 17 mil homens nesse período – em combate ou por doença.

Um marinheiro cujo diário sobreviveu, o aspirante C. Henry Binstead a bordo do HMS Owen, descreveu uma viagem na década de 1820. “Mais de 200 escravos resgatados estão por aí, a maioria deles doentes. Há também vários casos graves de febre entre a nossa tripulação”, escreveu ele. 'Muitas baleias e tubarões grandes estão ao nosso redor, este último deve-se ao número de pobres coitados que recentemente foram atirados ao mar.'

Uma semana depois, Binstead registrou que havia perdido um de seus amigos mais próximos, o aspirante Richard McCormick – “um jovem muito amável, amado por todos os seus companheiros de refeitório. Ele morreu da febre africana [probably malaria]que o atacou enquanto estava nos barcos subindo o rio Old Calabar [in Nigeria].'

Os navios da Marinha Real, por vezes 30 ou mais, estiveram estacionados durante décadas ao largo da costa da África Ocidental, para impedir a exportação de escravos. No seu auge, o Esquadrão da África Ocidental empregava 13 por cento da mão-de-obra da Marinha Real.

Em 1845, a Lei do Comércio de Escravos autorizou a Marinha a tratar como piratas os navios brasileiros suspeitos de transportar escravos, a prender os responsáveis ​​e a julgá-los nos tribunais do almirantado britânico.

Os navios da Marinha Real às vezes até entravam nos portos do Brasil e em uma ocasião trocavam tiros com um forte.

Em 1850, o Brasil cedeu à pressão, promulgou legislação proibindo o comércio de escravos e começou a aplicá-la com rigor.

Estima-se que, entre 1807 e 1860, só o Esquadrão da África Ocidental da Marinha Real apreendeu cerca de 1.600 navios negreiros e libertou 150.000 escravos africanos. No processo, mais de 2.000 marinheiros perderam a vida.

O historiador económico David Eltis diz que o custo para os contribuintes britânicos só da supressão transatlântica foi de pelo menos 250 mil libras por ano – milhares de milhões em valores actuais. Os britânicos gastaram quase tanto tentando suprimir o comércio entre 1816 e 1862 quanto obtiveram lucros durante o mesmo período que antecedeu 1807.

Os cientistas políticos americanos Chaim Kaufmann e Robert Pape concluem que o esforço da Grã-Bretanha para impedir o comércio de escravos no Atlântico foi 'o exemplo mais caro [of costly international moral action] registrada na história moderna”.

Alguns argumentariam que havia uma vantagem comercial óbvia para a Grã-Bretanha em perturbar o comércio de escravos dos nossos rivais europeus. Mas Kaufmann e Pape descobriram que a verdadeira força motriz não era económica, mas sim religiosa: no século XIX, o dever moral contava mais do que qualquer incentivo financeiro.

Os britânicos estiveram entre os primeiros povos da história a repudiar e abolir o comércio de escravos e a escravatura – a um custo colossal em dinheiro, esforço diplomático, recursos navais e vidas.

Em vez de se curvar à agenda distorcida e tendenciosa do movimento BLM, importada dos EUA, o Landsec deveria tentar copiar a coragem moral dos heróicos marinheiros do HMS Black Joke – e saudar um dos episódios mais nobres da nossa história nacional.

  • Nigel Biggar é Professor Regius Emérito de Teologia Moral e Pesquisador Sênior na Universidade de Oxford. Ele também é autor de Colonialism: A Moral Reckoning.

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