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O veterano 'inspirador' do Dia D, David Teacher, 100, que ingressou na RAF aos 18 anos antes de servir como mecânico em uma das primeiras unidades a invadir Juno Beach, na Normandia, em 1944, morre menos de duas semanas antes do 80º aniversário do desembarque

Um veterano do Dia D de 100 anos, descrito como uma “inspiração”, morreu menos de quinze dias antes do 80º aniversário dos desembarques.

David Teacher, que trabalhou como mecânico na RAF no Segunda Guerra Mundialmorreu na última sexta-feira, disse um porta-voz da casa de repouso para veteranos de Broughton House em Salford, Grande Manchester.

Professor, que nasceu em Hastings, East Sussex, foi um dos primeiros a chegar à praia de Juno nos desembarques de 1944 na Normandia com o Esquadrão de Praia nº 2 da RAF, dirigindo um caminhão Bedford QL na praia sob forte bombardeio com apenas 20 anos. velho.

Ele viveu em uma trincheira na praia durante três meses, consertando veículos quebrados, gerenciando combustível, munições, equipamentos e veículos e guiando as tropas com segurança em sua luta contra as potências do Eixo.

O Sr. Teacher então serviu na Batalha de Bulge, na Bélgica, em 1944, como parte do Esquadrão Nº 2742 da RAF, perambulando pela neve pesada para trazer suprimentos para seus companheiros de esquadrão.

Acredita-se que as duras condições de combate tenham influenciado o motivo pelo qual o mecânico mais tarde perdeu as pernas devido à má circulação.

O veterano 'inspirador' do Dia D, David Teacher, 100, que ingressou na RAF aos 18 anos antes de servir como mecânico em uma das primeiras unidades a invadir Juno Beach, na Normandia, em 1944, morre menos de duas semanas antes do 80º aniversário do desembarque

O veterano do Dia D, David Teacher, fotografado em março deste ano. Ele morreu aos 100 anos na sexta-feira, 24 de maio.

Um jovem David Teacher em seu uniforme da RAF.  Ele se inscreveu aos 18 anos depois de sobreviver à Blitz em Londres

Um jovem David Teacher em seu uniforme da RAF. Ele se inscreveu aos 18 anos depois de sobreviver à Blitz em Londres

Royal Marines desembarcando de embarcações de desembarque em Juno Beach, na Normandia, França, no Dia D

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Os desembarques na Normandia foram a maior invasão marítima da história e ajudaram a virar a maré da Segunda Guerra Mundial

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Ele foi desmobilizado em 1946 e dispensado em 1947. Mais tarde, começou a realizar trabalhos de caridade, pelos quais recebeu um MBE em 2012.

O cineasta Richard Alexander, que fez amizade com o veterano em 2017, disse em uma homenagem por escrito: “Nossa incrível amizade moldou os últimos sete anos e sentirei falta dele de uma forma que meras palavras não podem fazer justiça.

“No entanto, nossas memórias compartilhadas continuarão enquanto eu respirar, e espero poder continuar de uma forma que lhes faça justiça.

'Como diria David, não é um adeus, mas até mais e se cuide até a próxima.'

O Sr. Teacher conheceu as forças armadas pela primeira vez enquanto vivia no que era então o Mandato Britânico da Palestina, onde viveu com os seus avós durante algum tempo antes de regressar à Grã-Bretanha.

Enquanto estava no Oriente Médio, ele passava um tempo na base local do Exército Britânico e até traduzia hebraico e árabe para soldados. Ele retornou à Grã-Bretanha quando a guerra estourou, testemunhando a Blitz em Londres.

Isso o levou a ingressar nas forças armadas aos 18 anos em 1942, após o que foi destacado para várias estações da RAF em todo o Reino Unido.

Ele conheceu sua esposa Nancy enquanto subia uma escada para assistir a um baile. Ele lembrou em um BBC Notícias entrevista que ele comentou: 'Essa é a garota com quem vou me casar', ao que ela respondeu: 'Você deve estar brincando.'

Mas ele não estava. Em 22 de agosto de 1943, após um curto período de licença, o Sr. Teacher e Nancy se casaram na Sinagoga da Lei Sagrada em Prestwick, Grande Manchester. Eles foram casados ​​​​por 76 anos antes de ela morrer.

O Sr. Teacher juntou-se às Operações Combinadas, ideia de Churchill que reuniu o poder do Exército, da Marinha Real e da RAF para criar uma força de combate completa contra os nazis por terra, mar e ar.

A táctica foi implantada em todo o teatro de guerra, culminando nos desembarques do Dia D, nos quais o Sr. Professor desempenhou um papel vital.

Ele havia sido treinado na manutenção e impermeabilização dos poderosos caminhões Bedford QL de três toneladas – guiando-os através de águas com quase dois metros de profundidade até a costa, em uma operação que mudou o rumo da Segunda Guerra Mundial.

Escrevendo na sua autobiografia, o Sr. Teacher recordou os horrores dos desembarques na Normandia, nos quais esteve na frente e no centro, pilotando o seu camião para uma zona segura enquanto choviam bombas – incluindo uma que aterrou a apenas 6 metros de distância e não explodiu.

David Teacher comemorou seu 100º aniversário em dezembro passado com uma festa de swing na casa de repouso para veteranos de Broughton House, na Grande Manchester.

David Teacher comemorou seu 100º aniversário em dezembro passado com uma festa de swing na casa de repouso para veteranos de Broughton House, na Grande Manchester.

Tropas britânicas em Juno Beach no Dia D em 1944 - a mesma praia onde David Teacher chegou como mecânico da RAF de 20 anos

Tropas britânicas em Juno Beach no Dia D em 1944 – a mesma praia onde David Teacher chegou como mecânico da RAF de 20 anos

Tanto as tropas quanto os veículos tiveram que percorrer quase dois metros de água gelada para chegar à costa da França a partir da embarcação de desembarque.

Tanto as tropas quanto os veículos tiveram que percorrer quase dois metros de água gelada para chegar à costa da França a partir da embarcação de desembarque.

Ele escreveu: “A praia estava sob o fogo de granadas, morteiros e metralhadoras, mergulhamos para nos proteger. O mar estava coberto de sangue e vômito e as moscas começaram a chegar aos milhares, o que criou outro pesadelo.

«Por volta do meio-dia, três aviões alemães atacaram a nossa praia. Três bombas foram lançadas. O primeiro atingiu uma embarcação de desembarque causando muitas vítimas. O número dois atingiu um posto antiaéreo onde todos morreram.

'A terceira bomba caiu a menos de 6 metros de mim. Não explodiu. Eu não sabia o que pensar, exceto que alguém certamente estava cuidando de mim naquele dia.

Ele voltou para a Inglaterra em setembro, depois de três meses vivendo na trincheira, que regularmente se enchia de água da praia e estava infestada de piolhos e moscas.

Ele foi então enviado para a Batalha do Bulge, na Bélgica, poucos meses depois, enfrentando condições congelantes no que seria a última resistência dos nazistas na Frente Ocidental.

Comemorando seu 21º aniversário em meio ao inverno rigoroso e implacável das Ardenas, ele suportou condições congelantes na frente, sem permissão de incêndios para que não revelassem suas posições.

Ele disse Casa Broughton, que cuidou dele durante vários anos: 'Estava frio, úmido e miserável. Não tínhamos comida nem aquecimento. A neve tinha quase dois metros de profundidade.

Acredita-se que as condições miseráveis, combinadas com as roupas frias e encharcadas que ele e seus companheiros usavam, contribuíram para os problemas circulatórios que ele experimentou, que levaram à amputação de suas pernas mais tarde na vida.

O amigo próximo e cineasta Richard Alexander, que o conheceu em 2017, disse ao Notícias da noite de Manchester: 'Ele perdeu as pernas devido à má circulação, que as pessoas apontaram para condições de congelamento, -22C, que passou com sapatos de couro, mal preparados durante a Batalha do Bulge.'

Após o fim da guerra na Europa, passou oito meses nos Açores antes de regressar ao Reino Unido em março de 1946. Foi desmobilizado em dezembro e dispensado em fevereiro de 1947.

Ele tem sido um defensor persistente de seus colegas veteranos desde então, participando regularmente de eventos memoriais na Normandia.

Em 2010, ele se juntou ao historiador de guerra Mike Fenton – cujo pai John Hughes Fenton serviu no Esquadrão Nº 4 da RAF – para instalar uma placa memorial para os Esquadrões de Praia da RAF na França.

Foi inaugurado em 6 de junho de 2011 – 67º aniversário do desembarque do Dia D – e está preso a uma parede do Musee du Debarquement em Arromanches.

Arromanches é onde os Aliados construíram o enorme porto Mulberry, rebocando caixões gigantes de concreto através do Canal da Mancha.  Agora é o lar de um museu do Dia D

Arromanches é onde os Aliados construíram o enorme porto Mulberry, rebocando caixões gigantes de concreto através do Canal da Mancha. Agora é o lar de um museu do Dia D

De forma pungente, o Sr. Teacher regressou a Juno Beach no 73º aniversário dos desembarques do Dia D em 2017, onde foi conduzido ao longo da exata extensão de areia que conhecia demasiado bem num Bedford QL restaurado.

Parecia exatamente aquele que ele dirigiu em 1944 – e até recebeu o nome de Nancy em homenagem à sua falecida esposa.

Mais tarde, ele se reuniu com o caminhão restaurado em agosto do ano passado, depois de ter recebido uma nova camada de tinta na pintura de sua 103 Beach Unit.

'Eu nunca poderia ter sonhado em ver a velha menina novamente, parecendo tão bem, e com o nome de Nancy ainda na capa – estou sem palavras', disse ele ao Expressar.

'Ela nunca me decepcionou, nem uma vez, e nunca pensei que nos veríamos novamente.

'Esse veículo me serviu muito bem. Foi desde o Dia D até a Alemanha. É difícil acreditar que estou aqui e agora para ver isso.

Depois de sofrer uma queda em 2020, o Sr. Teacher foi internado no hospital onde, surpreendentemente, o seu telefone foi roubado por um homem que alegou que o seu irmão mais velho tinha servido no Afeganistão.

Ele disse ao Expresso sobre o roubo: 'Infelizmente é assim hoje em dia – sem respeito. Eles pensam 'Se eu quiser, eu aceito'.

'As enfermeiras foram ótimas, ficaram chocadas com o que aconteceu e disseram que só um canalha poderia fazer uma coisa dessas.'

Ele comemorou seu 100º aniversário em 29 de dezembro – com uma festa de swing completa com cantores de boogie-woogie e uma refeição deliciosa.

Karen Miller, executiva-chefe da Broughton House, disse: “David tinha 100 anos e foi uma inspiração para todos nós. Ele morou conosco por três anos e era imensamente popular, muito querido e respeitado por todos os nossos residentes e funcionários.

'David serviu este país durante a Segunda Guerra Mundial com enorme coragem e, após o seu serviço, continuou a inspirar outros através do seu trabalho de caridade com organizações de ex-militares e partilhando com a geração mais jovem os importantes valores da amizade, do dever e do serviço.

'Foi um privilégio para nós cuidar dele em seus últimos anos e todos nós sentiremos muita falta dele. Nossas condolências estão com sua família neste momento triste.”

O Sr. Teacher deixa sua filha Lesley, bem como seus netos e bisnetos.

O 80º aniversário do Dia D será marcado na quinta-feira, 6 de junho, com comemorações na Normandia e também em todo o Reino Unido.


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