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Revelado: Mapa interativo revela onde canos de esgoto sobrecarregados podem estourar novamente porque as companhias de água dizem que 'não é rentável' atualizar – mas será que SUA casa está em risco?

Os maiores pontos de beleza da Grã-Bretanha e os cursos de água mais impressionantes estão sendo continuamente poluído por companhias de água que dizem que “não é rentável” atualizar a rede para evitar vazamentos em metade dos casos, o MailOnline pode revelar.

Só no ano passado, os locais de beleza em Cumbria, Cotswolds, Cornwall e Sussex viram enormes derramamentos de esgoto arruinando a vida dos residentes e profanando o ambiente natural.

No início deste mês, foi revelado que milhões de litros de esgoto bruto foram “bombeados ilegalmente” para o Lago Windermere, no Lake District, após uma falha.

As revelações “chocantes” de hoje provocaram fúria com o fundador da River Action UK, Charles Watson, dizendo que sustentavam a forma como a indústria da água era gerida para aumentar os lucros dos acionistas e não para o público.

A análise de dados feita pelo MailOnline mostra que as empresas de água decidiram que não havia “solução custo-benefício” para prevenir 280 locais de descarga em Inglaterra que, devido à falta de capacidade, bombeou esgotos não tratados para rios e mares durante centenas de horas no ano passado.

Os 280 locais em todo o país compreendem 48 por cento dos 582 locais infratores – que descarregaram durante um total de quase 375.000 horas no ano passado – onde foi tomada uma decisão sobre a resolução ou não do problema.

Revelado: Mapa interativo revela onde canos de esgoto sobrecarregados podem estourar novamente porque as companhias de água dizem que 'não é rentável' atualizar – mas será que SUA casa está em risco?

Fotos chocantes de abril do ano passado mostraram como o Lago Windermere, no Lake District, ficou verde brilhante no outono passado, enquanto grandes áreas dele estavam cobertas por algas verde-azuladas tóxicas.

Sujeira cobrindo as águas em Mill Brook, em South Moreton, Oxfordshire, onde a Thames Water despejou esgoto bruto por 1.275 horas seguidas no mês passado

Sujeira cobrindo as águas em Mill Brook em South Moreton, Oxfordshire, onde a Thames Water despejou esgoto bruto por 1.275 horas seguidas no mês passado

Uma saída do esgoto funciona bombeando esgoto diretamente para Mill Brook em abril

Uma saída do esgoto funciona bombeando esgoto diretamente para Mill Brook em abril

Não foi tomada uma decisão sobre outras 1.467 enchentes que bombearam esgoto bruto durante centenas de milhares de horas no ano passado devido à falta de capacidade hidráulica.

Outras 50 tempestades tiveram um “esquema potencial de redução de derrames” identificado, mas isso não significa necessariamente que isso irá acontecer, uma vez que pelo menos 90 que tiveram soluções possíveis identificadas em 2022 foram consideradas não rentáveis ​​no ano seguinte.

Se a Agência Ambiental atribui as descargas à capacidade hidráulica, isso significa que a rede de esgotos não consegue lidar com o “fluxo de águas residuais mais as chuvas típicas”.

Isto significa que a única forma de resolver o problema é melhorar a rede de esgotos – como a capacidade das tubagens – e as estações de tratamento.

“Estes dados mostram uma visão profunda e chocante sobre o que a indústria da água acredita que deveria ser o seu verdadeiro propósito”, disse Charles Watson, da River Action UK, ao MailOnline.

'Não pode haver dúvida de que o público britânico está claramente perplexo sobre como os nossos rios poderiam ter sido autorizados a tornar-se sistemicamente tão cheio de excrementos humanos.

«Esta análise dá-nos claramente uma pista muito útil para a compreensão das causas do Grande Escândalo dos Esgotos Britânicos. Basicamente, a filosofia operacional subjacente das nossas empresas de água tem sido “Se não nos beneficiar financeiramente, não iremos limpá-lo”.

«Se alguma vez quiséssemos provas de que a nossa indústria da água foi impulsionada por um motivo claro – o lucro – então é este. A noção de que o “custo-benefício” tem sido o principal impulsionador histórico do processo de tomada de decisão por trás de como a modernização da nossa decrépita infra-estrutura de esgoto deve ser priorizada é tão repugnante quanto o que essas empresas têm despejado todos os dias nos nossos sofridos rios. .'

Como todos os locais incluídos na análise registam transbordamentos de esgotos devido a uma falta de capacidade que não consegue dar resposta à procura habitual, a única forma de resolver estes problemas é através da modernização ou da adição de infra-estruturas existentes, tais como estações de tratamento de esgotos e tubagens.

Vista geral da estação de tratamento de esgoto em Mill Brook em South Moreton, Oxfordshire

Vista geral da estação de tratamento de esgoto em Mill Brook em South Moreton, Oxfordshire

Água suja e marrom escorrendo pelo chão em uma praia na Cornualha no Boxing Day de 2023

Água suja e marrom escorrendo pelo chão em uma praia na Cornualha no Boxing Day de 2023

Um porta-voz da Water UK, que representa as empresas de água britânicas, disse que “todas as empresas de água seguem as orientações da Agência Ambiental” ao realizar análises de custo-benefício sobre como lidar com transbordamentos excessivos de tempestades.

A orientação atribui valores monetários a fatores como o impacto ambiental. As obras só serão realizadas no âmbito do regime se o benefício, expresso em valor monetário, superar o custo do desenvolvimento.

Mas há espaço para interpretação na decisão do valor económico a atribuir a certos factores onde os números são mais difíceis de medir, tais como rios mais limpos que conduzem a uma utilização mais recreativa e à futura construção de habitações.

Watson também emitiu um alerta na quarta-feira sobre rios e mares inseguros. Ele disse ao Comitê de Auditoria Ambiental do Parlamento na quarta-feira que acredita que “alguém vai morrer” por nadar em águas poluídas.

“Faltando algumas semanas para o semestre letivo e centenas de milhares de famílias que em breve irão para as nossas praias, rios e lagos – estamos desesperadamente preocupados com os riscos para a saúde humana representados por agentes patogénicos altamente perigosos na água”, acrescentou Watson.

'Acabamos de sair de um ano em que volumes recordes de esgoto foram despejados pelas companhias de água e nossos próprios testes mostraram níveis potencialmente mortais de E.Coli presentes em trechos de rio que são muito utilizados pelo público.

'É imperativo que o Governo supere este escândalo imediatamente e comece a fornecer orientações em tempo real para proteger o público.'

Quando uma tempestade transborda esgoto bruto mais de 60 vezes por ano, uma investigação é desencadeada para encontrar a causa e, uma vez encontrada, a companhia de água tem que registrar planos sobre como planejam evitar vazamentos futuros.

Apenas 28 transbordamentos causados ​​por tempestades na Inglaterra foram incluídos no “esquema de redução de derramamentos” do governo e 272 tiveram “outras melhorias” para lidar com os transbordamentos.

Os dados mostram que a Yorkshire Water parece não ter se envolvido com o processo em 458 locais, no entanto, a empresa afirma que todos os transbordamentos de tempestades serão resolvidos para atender aos novos requisitos até 2050.

Nos restantes 61 locais – que descarregaram quase 30.000 horas de esgoto bruto no ano passado – para os quais foi tomada uma decisão, a empresa disse que não era rentável fazer melhorias.

Um porta-voz da Yorkshire Water disse ao MailOnline: 'Conforme estabelecido pelo Plano de Redução de Descargas de Transbordamento de Tempestades, as empresas de água investirão para garantir que todos os transbordamentos atendam aos novos requisitos até 2050. Atualmente, estamos investindo £ 180 milhões para reduzir transbordamentos de tempestades em toda a região em abril de 2025 e apresentaram planos para investimentos de mais de £ 1 bilhão para fazer reduções adicionais entre 2025 e 2030.'

Total de horas que as empresas de água na Inglaterra vazaram esgoto em rios, lagos e mar em 2023, mostrado pelas áreas que cobrem

Total de horas que as empresas de água na Inglaterra vazaram esgoto em rios, lagos e mar em 2023, mostrado pelas áreas que cobrem

A United Utilities disse que não havia “nenhuma solução custo-benefício” para melhorar a capacidade da rede para cada uma das 58 decisões que tomou quando enfrentou grandes vazamentos causados ​​pela falta de capacidade.

Isso ocorre depois que a empresa supostamente 'bombeou ilegalmente' milhões de litros de esgoto bruto no belo local de Lake District e Patrimônio Mundial da Unesco Lago Windermere devido a uma falha de telecomunicações.

A Northumbrian Water disse que não foi rentável melhorar 94 (96% das decisões) transbordamentos de tempestades que descarregaram durante quase 37.000 horas no ano passado.

A Wessex Water não fez melhorias na capacidade da rede de esgotos devido aos custos em 39 locais (74% das decisões) que bombearam águas residuais não tratadas durante 12.823 horas no ano passado. A empresa colocou 13 locais em um esquema governamental de redução de derramamentos.

A Anglian Water decidiu não fazer melhorias no esgoto devido aos custos em 15 locais (56% das decisões) no ano passado, que vazaram por quase 7.500 horas. Outros dez locais foram inscritos num esquema de redução de derrames.

A South West Water fez “outras melhorias” em 49 (79% das decisões) pontos de descarga que apresentavam grandes vazamentos devido à falta de capacidade.

A empresa foi criticada esta semana depois de ter que pedir às pessoas que ferva a água da torneira depois de centenas de pessoas terem sido acometidas de diarreia, vómitos e dores de estômago numa cidade costeira de Devon devido a um surto de Cryptosporidium, um parasita transmitido pela água e encontrado nas fezes humanas e de animais.

Os residentes de Brixham, Boohay, Kingswear, Roseland e nordeste de Paignton estão sendo instruídos a ferver água por precaução, inclusive ao beber ou usá-la para cozinhar e escovar os dentes.

Um porta-voz da Water UK disse: 'Temos um plano para garantir que cada tempestade no país atenda ou exceda as metas do governo.

«As empresas de água querem investir 10 mil milhões de libras para reduzir os derrames em 40% até 2030 – mais do dobro do que o governo pediu.

«Conforme estabelecido no Plano de Redução de Descargas de Transbordamentos Tempestades, as empresas de água investirão para garantir que todos os transbordamentos cumpram os novos requisitos até 2050.

'Atualmente, estamos investindo £ 180 milhões para reduzir transbordamentos de tempestades em toda a região até abril de 2025 e apresentamos planos para mais de £ 1 bilhão de investimentos para fazer reduções adicionais entre 2025 e 2030.'

Isso aconteceu depois que MailOnline revelou que sete em cada dez grandes vazamentos de esgoto no ano passado foram causadas por falta de capacidade e fugas nas tubagens.

Isto apesar das companhias de água culparem o tempo chuvoso pelo recorde de 3,6 milhões de horas de descarga no ano passado.

A análise dos dados da EA feita pelo MailOnline mostrou que quase 1,2 milhão de horas de vazamentos de esgoto bruto foram causados ​​por capacidade hidráulica insuficiente – poucas obras de esgoto e tubulações, a causa mais comum, de longe.

Isto representa 48% das 2,46 milhões de horas de descargas nos quase 3.500 locais de transbordamento em toda a Inglaterra, onde uma investigação determinou a causa principal. Uma investigação é acionada quando mais de 60 vazamentos individuais de esgoto são relatados em um ano.

Defra foi contatado para comentar.

Um porta-voz da Agência Ambiental disse: 'Cabe às empresas de água avaliar a operação e o impacto de suas tempestades no meio ambiente, para melhorá-las e garantir que estejam operando dentro de suas licenças.

'100% dos transbordamentos de tempestades agora são monitorados e estamos reforçando nossa regulamentação com um aumento de quatro vezes nas inspeções das companhias de água este ano, para responsabilizar as empresas, e novas penalidades civis ilimitadas que nos permitem tomar medidas mais rápidas contra aqueles que poluem.'


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