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Cateter revestido com pequenas pontas, como barbatanas de tubarão, pode reduzir infecções do trato urinário

Pequenos espinhos em forma de barbatanas de tubarão podem reduzir o número de infecções do trato urinário sofridas por pacientes com cateteres.

Esses tubos ocos flexíveis, feitos de plástico, drenam a urina da bexiga para uma bolsa para pacientes hospitalares acamados que não conseguem ir ao banheiro. Eles também são usados ​​para verificar a quantidade de urina que um paciente está urinando ou para garantir que a bexiga não fique muito cheia durante a cirurgia.

No entanto, quanto mais tempo o cateter estiver no lugar, maior será a probabilidade de uma infecção urinária se instalar.

Os novos cateteres têm milhares de pontas, tão pequenas que mal são visíveis a olho nu, revestindo o interior do tubo – cada ponta também aponta para trás (em direção à extremidade do tubo que sai do corpo).

Isto cria um tipo de pista de obstáculos que torna virtualmente impossível que bactérias causadoras de infecções subam pelo interior do cateter até o trato urinário ou a bexiga.

Pequenos espinhos em forma de barbatanas de tubarão podem reduzir o número de infecções do trato urinário sofridas por pacientes com cateteres (foto de banco de imagens)

Pequenos espinhos em forma de barbatanas de tubarão podem reduzir o número de infecções do trato urinário sofridas por pacientes com cateteres (foto de banco de imagens)

Presas pelas pontas, as bactérias são então eliminadas pela urina.

Cerca de um em cada cinco pacientes internados em hospitais do NHS precisa de um cateter urinário. Estima-se que 90.000 pessoas que vivem na comunidade também os tenham.

Muitos são homens com hiperplasia prostática benigna grave, em que a próstata aumenta de tamanho e pressiona a uretra – o tubo que transporta a urina para fora do corpo.

Isto pode causar retenção urinária: em casos graves, a urina volta para os rins e causa danos a longo prazo. Para evitar isso, muitas vezes um cateter é deixado no local durante meses, até que os homens sejam submetidos a uma cirurgia para reduzir o tamanho da próstata.

Um estudo realizado por cientistas da Public Health England, publicado em 2019, descobriu que ocorrem cerca de 50.000 infecções urinárias induzidas por cateter por ano nos hospitais do NHS. O custo anual para o NHS para tratá-los é de cerca de £ 200 milhões.

Depois que os insetos entram no cateter, eles formam uma película viscosa que cresce no revestimento até atingir o trato urinário e a bexiga – onde as bactérias se desenvolvem no ambiente úmido.

Os cateteres são frequentemente revestidos com antibióticos ou metais como prata para matar micróbios. No entanto, um número crescente de bactérias está a desenvolver resistência aos antibióticos.

As pontas das barbatanas de tubarão – desenvolvidas no Instituto de Tecnologia da Califórnia, nos EUA – foram criadas depois de investigadores utilizarem um programa de computador de inteligência artificial para descobrir que tipo de superfície seria provavelmente a melhor para travar a propagação de bactérias.

Cerca de um em cada cinco pacientes internados em hospitais do NHS precisa de um cateter urinário.  Estima-se que 90.000 pessoas que vivem na comunidade também os tenham (foto de banco de imagens)

Cerca de um em cada cinco pacientes internados em hospitais do NHS precisa de um cateter urinário. Estima-se que 90.000 pessoas que vivem na comunidade também os tenham (foto de banco de imagens)

O software de IA simulou o que aconteceria com diferentes texturas de superfície – e identificou pontas do tipo barbatana de tubarão como a melhor solução.

Os pesquisadores usaram uma impressora 3D para construir um protótipo e testaram-no com um líquido contendo a bactéria E. coli – a fonte mais comum de infecções causadas por cateteres.

Os resultados, publicados na última edição da revista Applied Sciences, mostraram que a acumulação de bactérias no revestimento do cateter durante um período de 24 horas foi inferior a 1% daquela normalmente observada em cateteres padrão sem revestimentos especiais. Os ensaios clínicos começarão em breve.

Chris Eden, professor de urologia do Royal Surrey County Hospital, saudou as descobertas, mas alertou que algumas bactérias causadoras de infecções se movem de maneira ligeiramente diferente em um cateter do que a E. coli que os pesquisadores testaram. Ele disse ao Good Health: 'Este é um avanço emocionante, mas pode não funcionar para todas as bactérias conhecidas por colonizar cateteres.'


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