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DAVID PATRIKARAKOS: Putin avança sabendo que o Ocidente se oporá a ele… mas apenas até certo ponto

Amanhece enquanto meu trem entra na estação Pasazhyrskyi, pontual como sempre. Desta vez, porém, não sou recebido nem por um enxame de drones russos (como na minha última visita), nem pelo zumbido adenoidal de uma sirene de ataque aéreo (que acontece em todas as visitas).

É primavera e o sol está brilhando Kyiv. As calçadas incrustadas de gelo de fevereiro se transformaram em avenidas ensolaradas, repletas de flotilhas de adolescentes risonhos. A guerra continua, mas sob um céu sem nuvens.

Quando Vladimir Coloque em lançou uma invasão em grande escala da Ucrânia em 24 de fevereiro de 2022, os seus generais garantiram-lhe que venceriam a guerra em três dias. Cerca de 809 dias depois, eles ainda estão tentando.

Na sexta-feira, Putin lançou um ataque brutal e surpresa ataque à Ucrâniasegunda cidade de Carcóvia – esmagadoramente falantes de russo e a apenas 30 quilômetros da fronteira. Conquistar a cidade, controlada pelos ucranianos há mais de um ano, seria um enorme golpe de propaganda. Após intensos combates, os russos afirmam ter capturado nove aldeias na região.

Vadym Skibitsky, vice-chefe da inteligência militar da Ucrânia, foi inabalável numa entrevista recente. “Nosso problema é muito simples”, disse ele à revista Economist. 'Não temos armas. Eles sempre souberam que abril e maio seriam tempos difíceis para nós.

Nós, no Ocidente, devemos assumir um certo grau de responsabilidade por esta crescente fadiga da guerra.  Na foto: um soldado ucraniano e um tanque

Nós, no Ocidente, devemos assumir um certo grau de responsabilidade por esta crescente fadiga da guerra. Na foto: um soldado ucraniano e um tanque

Ele tem razão. Viajando por todo o país nos últimos meses, conheci muitos ucranianos que dizem descaradamente que agora se recusam a morrer na “guerra de Zelensky”.

O moral caiu – e junto com ele, a vontade de lutar. As pessoas perguntam por que deveriam arriscar as suas vidas quando tantas pessoas morrem sem resultados; quando tantos estão subornando para escapar do recrutamento; e quando tantas armas ocidentais prometidas não chegam.

Eles têm razão. Sem o apoio da NATO, a Rússia teria sem dúvida conquistado a Ucrânia. Mas com o passar do tempo, conseguir essa ajuda tornou-se uma luta incessante.

Quando, no mês passado, o Congresso dos EUA aprovou finalmente um pacote de ajuda militar de 61 mil milhões de dólares à Ucrânia, que estava paralisado há meses devido à intransigência republicana, os responsáveis ​​ucranianos com quem falei ficaram aliviados.

Mas também havia uma tristeza. O atraso custou muitas vidas e a tarefa de fazer recuar a Rússia é agora muito mais difícil.

Na frente, as tropas estão satisfeitas, mas cautelosas. “É claro que esta é uma boa notícia”, diz um soldado amigo meu que luta no leste. «Mas precisamos de garantir que Kiev distribui as armas de forma adequada. Que forneça o equipamento certo às pessoas certas que lutam nos lugares certos. E isso nem sempre foi o caso anteriormente.'

Putin entende que o Ocidente dará à Ucrânia armas suficientes para mantê-lo afastado, mas nunca o suficiente para realmente empurrar as suas tropas de volta para o outro lado da fronteira.  Na foto: edifícios destruídos em Bakhmut, Ucrânia

Putin entende que o Ocidente dará à Ucrânia armas suficientes para mantê-lo afastado, mas nunca o suficiente para realmente empurrar as suas tropas de volta para o outro lado da fronteira. Na foto: edifícios destruídos em Bakhmut, Ucrânia

Nós, no Ocidente, devemos assumir um certo grau de responsabilidade por esta crescente fadiga da guerra. Como me disse um oficial ucraniano no final de 2022: 'Se os nossos parceiros nos tivessem dado o que pedimos em Abril, poderíamos ter terminado isto em Junho. Se tivéssemos conseguido em Setembro o que pedimos em Julho, poderíamos ter conseguido em Outubro.'

Então, por que não demos aos ucranianos tudo o que eles precisavam? A verdade é que o Ocidente continua estranhamente pouco disposto a vencer guerras. Sabemos que devemos derrotar os nossos inimigos, mas queremos fazê-lo ao mesmo tempo que conquistamos os seus “corações e mentes”.

No Iraque e no Afeganistão, esperávamos derrotar Saddam (e depois as milícias que o substituíram) e os Taliban, respetivamente, ao mesmo tempo que trazíamos connosco as populações iraquiana e afegã. Isso foi ingênuo e falhamos em ambos os aspectos.

Com a Rússia, está em jogo um impulso semelhante, mas é agravado por algo mais pernicioso. Estamos a ser mantidos reféns daquilo que fontes americanas me dizem ser a quase obsessão do Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan, pela “teoria da gestão da escalada”.

Equipes de resgate ucranianas trabalham no pátio de um prédio residencial danificado por um ataque com mísseis no Dnipro

Equipes de resgate ucranianas trabalham no pátio de um prédio residencial danificado por um ataque com mísseis no Dnipro

Simplificando, Sullivan acredita que qualquer indício de escalada deve ser “gerido”. Ele está, portanto, feliz em armar a Ucrânia, mas não a um ponto que provoque demasiado Putin. Se isso parece loucura, é porque é. E é por isso que, mesmo antes de os republicanos começarem a opor-se aos pacotes de ajuda, grande parte da ajuda militar ocidental era insuficiente e tardia.

Há muitas críticas justificáveis ​​sobre a conduta de Israel em Gaza, mas uma observação que tenho é que Israel está a travar uma forma tradicional de guerra em que o objectivo é a vitória total. E para isso, o inimigo – o Hamas – deve ser totalmente derrotado e, ao mesmo tempo, não cortejado. Esta forma de lutar tornou-se estranha para nós.

Putin compreende que o Ocidente dará à Ucrânia armas suficientes para mantê-lo afastado (até que o enorme atraso recente ponha mesmo isso em dúvida), mas nunca o suficiente para realmente empurrar as suas tropas de volta para o outro lado da fronteira.

Na sexta-feira, Putin lançou um ataque brutal e surpresa à segunda cidade ucraniana de Kharkiv – predominantemente de língua russa e a apenas 30 quilómetros da fronteira.

Na sexta-feira, Putin lançou um ataque brutal e surpresa à segunda cidade ucraniana de Kharkiv – predominantemente de língua russa e a apenas 30 quilómetros da fronteira.

Mas ainda não desistimos da Ucrânia. Há duas semanas, o secretário dos Negócios Estrangeiros, Lord Cameron, visitou Kiev para prometer que o Reino Unido forneceria 3 mil milhões de libras por ano à Ucrânia, enquanto fosse necessário. Mais do que isso, porém, ele disse que cabia à Ucrânia decidir como usar as armas britânicas que recebeu – incluindo atingir alvos em território russo.

Cameron parece perceber que tentar apaziguar Putin apenas o encoraja. O ditador precisa de sentir o custo do seu imperialismo assassino – e esse custo deve ser sentido mais intensamente dentro do território russo.

Por enquanto, porém, o ímpeto permanece com o Kremlin. Na terça-feira, os ucranianos descobriram mais um plano de assassinato russo contra o presidente Volodymyr Zelensky, dentro das fileiras da sua própria unidade de protecção.

Entretanto, o mais recente crime de guerra da Rússia implica forçar os ucranianos nos territórios conquistados a servir no exército russo sob o pretexto de “conscrição”. Quase sem formação, estes infelizes encontram-se muitas vezes numa trincheira na linha da frente no espaço de uma semana – lutando contra os seus próprios compatriotas.

Estamos sendo mantidos reféns do que fontes americanas me dizem ser a quase obsessão do Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan, pela “teoria do gerenciamento da escalada”.

Estamos sendo mantidos reféns do que fontes americanas me dizem ser a quase obsessão do Conselheiro de Segurança Nacional dos EUA, Jake Sullivan, pela “teoria do gerenciamento da escalada”.

E quem sabe o que poderá acontecer se Donald Trump – que repetidamente sinalizou a sua relutância em pagar pela ajuda militar – retomar a Casa Branca em Novembro. É hora de ser realista. Infelizmente, graças à pusalinimidade ocidental, a Ucrânia pode já ter ultrapassado o ponto de vencer esta guerra de uma vez. A mais recente injecção de armas ocidentais deverá ajudá-los a conter novos avanços russos – mas não a revertê-los. O impasse parece destinado a continuar.

Continua a ser politicamente impossível para Zelensky oferecer termos publicamente. Será que um primeiro-ministro britânico concordaria em entregar Manchester ou Leeds ao inimigo em prol da paz?

Mas o status quo é insustentável. Espero ouvir falar cada vez mais nos próximos meses sobre um “cessar-fogo”. Antes de qualquer pausa nas hostilidades, Kiev deve assegurar o maior número possível de factos favoráveis ​​no terreno – tanto em termos de território como nas capacidades das suas forças armadas.

O secretário de Relações Exteriores, Lord Cameron, fotografado com o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, visitou Kiev para prometer que o Reino Unido forneceria £ 3 bilhões por ano à Ucrânia pelo tempo que fosse necessário

O secretário de Relações Exteriores, Lord Cameron, fotografado com o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, visitou Kiev para prometer que o Reino Unido forneceria £ 3 bilhões por ano à Ucrânia pelo tempo que fosse necessário

Ao caminhar pela Praça da Independência de Kiev, perto de onde vivi durante o rescaldo da revolução de 2014 contra o presidente pró-Kremlin da Ucrânia, Viktor Yanukovych, fico impressionado com o facto de a Ucrânia ser agora o batalhão avançado da dissuasão ocidental.

Nunca se esqueçam que não é apenas Putin que é dissuadido quando enviamos milhares de milhões de dólares de ajuda a Kiev, mas também Xi Jinping da China e os mulás do Irão.

Estamos agora numa guerra contra a autocracia transnacional. Por enquanto, os homens ucranianos estão morrendo no front para que os nossos não precisem morrer.

Um dia isso pode mudar. Entretanto, nunca devemos esquecer a dívida que temos para com os ucranianos. E não devemos abandoná-los. Nosso próprio futuro depende disso.


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