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Novo mamífero parecido com a chinchila descoberto no Colorado fornece novas pistas sobre como a vida se recuperou depois que um asteróide destruiu os dinossauros

Milhares de fósseis descobertos em Colorado forneceram pistas sobre como a vida se recuperou após o asteróide que exterminou os dinossauros há 66 milhões de anos.

Uma equipe que trabalha em Corral Bluffs descobriu uma nova espécie de mamífero que sugere que a Terra voltou à vida dentro de 300 mil anos, abrindo caminho para mamíferos 30 vezes maiores do que aqueles que sobreviveram à extinção em massa.

As descobertas responderam a muitas perguntas sobre o que aconteceu no primeiro milhão de anos após a morte dos dinossauros, além de preencher lacunas na evolução da árvore dos mamíferos.

Um fóssil específico era de um mamífero do tamanho de uma chinchila que vagou pela Terra há 65 milhões de anos e foi o ancestral de todos os animais com cascos modernos, como porcos e vacas – revelando quão diversos animais realmente estavam após o evento catastrófico.

'Não sabíamos muito sobre os pequenos mamíferos [that lived after the mass extinction]mas agora temos um crânio e uma mandíbula completos que nos falam sobre o grupo que deu origem aos modernos animais com cascos”, disse o paleontólogo Tyler R. Lyson, do Museu de Natureza e Ciência de Denver, ao DailyMail.com.

Milhares de fósseis descobertos no Colorado forneceram pistas sobre como a vida se recuperou após os acontecimentos que mataram os dinossauros há 66 milhões de anos.

Milhares de fósseis descobertos no Colorado forneceram pistas sobre como a vida se recuperou após os acontecimentos que mataram os dinossauros há 66 milhões de anos.

Pesquisadores descobriram recentemente o primeiro crânio completo de uma nova espécie de mamífero que é o ancestral de todos os animais com cascos – como porcos e vacas

Pesquisadores descobriram recentemente o primeiro crânio completo de uma nova espécie de mamífero que é o ancestral de todos os animais com cascos – como porcos e vacas

A equipe trabalha no Corral Bluffs desde 2016

A equipe trabalha no Corral Bluffs desde 2016

“A base da árvore da vida dos mamíferos há muito tempo apresenta uma lacuna evolutiva”, disse Lyson.

'A recente descoberta do Militocodon lydae ajuda a preencher a lacuna de todos os animais com cascos modernos.'

Militocodon lydae, o ancestral dos porcos e das vacas, foi descoberto em rochas que datam de cerca de 61 mil anos de extinção dos dinossauros.

O minúsculo mamífero antigo tinha entre 23 e 35 centímetros e pesava pouco mais de um quilo – aproximadamente o tamanho de um rato grande – e surgiu cerca de 600 mil anos após a extinção em massa.

Os pesquisadores encontraram vários dentes ainda alojados na mandíbula, revelando que tipos de plantas também prosperavam na época.

A dieta dos pequenos mamíferos sugeriu que a vegetação nutritiva estava começando a crescer na área, permitindo-lhe prosperar no que antes era um terreno baldio.

A nova espécie foi nomeada em homenagem a Sharon Milito e Lyda Hill, duas mulheres que Lyson disse serem muito importantes para a ciência e para Colorado Springs – uma cidade fora de Corral Bluffs, disse Lyson ao DailyMail.com.

Os cientistas há muito procuram pistas sobre como a vida regressou ao planeta após o asteróide que destruiu 75% da vida na Terra.

Militocodon lydae foi descoberto em rochas que datam de cerca de 61.000 anos de extinção dos dinossauros.  O antigo mamífero tinha 22 e 35 centímetros de comprimento e pesava mais de um quilo

Militocodon lydae foi descoberto em rochas que datam de cerca de 61.000 anos de extinção dos dinossauros. O antigo mamífero tinha 22 e 35 centímetros de comprimento e pesava mais de um quilo

As plantas voltaram centenas de milhares de anos depois, mas eram muito variadas.  Com o passar do tempo, as plantas se diversificaram e levaram mamíferos maiores a vagar pelo planeta

As plantas voltaram centenas de milhares de anos depois, mas eram muito variadas. Com o passar do tempo, as plantas se diversificaram e levaram mamíferos maiores a vagar pelo planeta

A razão pela qual Corral Bluffs é tão rico em fósseis pode ser devido a concreções especiais, um tipo de rick que se forma em torno dos fósseis.  Lyson comparou encontrar os fósseis dentro de concreções a “abrir uma concha de ostra para encontrar uma pérola”.  Na foto estão restos mortais de um mamífero do tamanho de um porco

A razão pela qual Corral Bluffs é tão rico em fósseis pode ser devido a concreções especiais, um tipo de rick que se forma em torno dos fósseis. Lyson comparou encontrar os fósseis dentro de concreções a “abrir uma concha de ostra para encontrar uma pérola”. Na foto estão restos mortais de um mamífero do tamanho de um porco

O asteroide de 12 quilômetros de largura viajava a 43 mil quilômetros por hora quando colidiu com o que hoje é o Golfo do México, deixando a cratera Chicxulub.

A colisão causou incêndios florestais em todo o mundo que libertaram toneladas de fuligem, enchendo o céu e bloqueando o sol durante dois a 15 anos.

“As plantas voltaram centenas de milhares de anos depois, mas eram muito selecionadas”, disse Lyson.

'Acho que foi apenas o tempo e a estabilidade que levaram à primeira diversidade de plantas e animais.'

A equipe também descobriu novas espécies de tartarugas que também mostram como a vida experimentou um boom de diversificação

A equipe também descobriu novas espécies de tartarugas que também mostram como a vida experimentou um boom de diversificação

O tesouro de fósseis, que incluía o Carsioptychus – outro mamífero herbívoro extinto do tamanho de um porco – mostrou que cerca de 300.000 anos após a extinção em massa, os mamíferos viram o primeiro grande aumento no tamanho do corpo.

Nessa época, as temperaturas começaram a subir, cerca de mais nove graus Fahrenheit, e a paisagem tornou-se um habitat botânico próspero.

Lyson e sua equipe descobriram que essas criaturas eram 30 vezes maiores que os mamíferos que sobreviveram à morte dos dinossauros, o que também sugeria que as plantas também estavam se diversificando.

Os fósseis também revelaram que mos mamíferos dominavam a vida no planeta, já que as nogueiras também eram o maior grupo de plantas na área – tomando o lugar dos dinossauros que possuíam o planeta.

“Aqui vimos grandes mamíferos herbívoros, o que é importante porque a maioria dos que sobreviveram à extinção em massa eram omnívoros”, explicou Lyson, observando que foram necessários cerca de 300 mil anos para esta região desenvolver um ambiente estável.

E a diversidade de mamíferos triplicou.

O próximo salto importante nos mamíferos ocorreu 700 mil anos após o evento catastrófico, quando ocorreu outro aquecimento.

“Nesta época, lentilhas e ervilhas cobriam a Terra, dando origem a mamíferos ainda maiores”, disse Lyson.

'Esses mamíferos são aproximadamente do tamanho de um pequeno lobo e são maiores do que qualquer mamífero que viveu ao lado dos dinossauros.'

Isso foi observado quando a equipe descobriu fósseis de um Ectoconus ditrigonus, que era um herbívoro com cinco dedos nos quatro membros.

“Este é um aumento de cem vezes no tamanho do corpo em comparação com os mamíferos que sobreviveram à extinção”, disse Lyson.

“Os mamíferos só passariam por este tipo de crescimento rápido novamente nos próximos 30 milhões de anos.”

O animal era do tamanho de uma ovelha e tinha uma cauda longa e pesada.

Ele observou que as descobertas feitas no Colorado apenas revelam como a vida se recuperou nesta área.

“A recuperação da vida não foi a mesma em todos os lugares do planeta”, disse Lyson.

No entanto, a razão pela qual Corral Bluffs é tão rico em fósseis pode ser devido a concreções especiais, um tipo de rick que se forma em torno dos fósseis.

Lyson comparou encontrar os fósseis dentro de concreções a “abrir uma concha de ostra para encontrar uma pérola”.

“Quando começamos a descobrir fósseis de mamíferos em Corral Bluffs, foi como ir ao oftalmologista e o slide apareceu e tudo ficou em foco”, disse ele.

'De repente, o jogo começou e sabíamos exatamente o que procurar. Tudo o que tivemos que fazer foi encontrar essas concreções especiais, quebrá-las e ver que fósseis incríveis havia dentro delas.


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