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Será esta a chave para combater as alterações climáticas? Cientistas estão usando um vácuo gigante na Islândia, apelidado de Mamute, para sugar 36.000 toneladas de CO2 do ar todos os anos

Entre toda a ciência complexa que envolve das Alterações Climáticasuma solução possível parece absurdamente simples.

Por mais básico que possa parecer, os cientistas construíram agora um vácuo gigante para literalmente sugar o CO2 do ar.

A enorme fábrica na Islândia, apelidada de Mammoth, utiliza enormes ventiladores de aço para aspirar CO2, dissolver o gás na água e bombeá-lo para as profundezas do subsolo.

Na sua capacidade máxima, a Climeworks, empresa por trás da fábrica, afirma que o vácuo será capaz de extrair 36 mil toneladas de CO2 dos céus todos os anos.

Embora esta seja apenas uma pequena fração das emissões mundiais, a Climeworks acredita que bombas como a The Mammoth são fundamentais para combater as alterações climáticas.

Cientistas desenvolveram um enorme vácuo na Islândia para sugar até 36.000 toneladas de CO2 do ar todos os anos

Cientistas desenvolveram um enorme vácuo na Islândia para sugar até 36.000 toneladas de CO2 do ar todos os anos

O Mammoth, como a usina foi apelidada, usa 72 câmaras de coleta modulares para filtrar o CO2 do ar usando a energia de uma usina geotérmica próxima.

O Mammoth, como a usina foi apelidada, usa 72 câmaras de coleta modulares para filtrar o CO2 do ar usando a energia de uma usina geotérmica próxima.

A construção do Mammoth começou em junho de 2022, mas a planta acaba de ser inaugurada.

Seu design modular permite 72 'recipientes de coleta' que extraem carbono do ar, embora apenas 12 estejam instalados atualmente.

Eles usam energia de uma usina geotérmica próxima para acionar grandes ventiladores de aço que puxam o ar ambiente da atmosfera para filtros especiais que retêm CO2.

Quando os filtros estão cheios, eles são selados e a temperatura dentro do recipiente sobe para 100°C (212°F).

Isso libera o carbono do filtro para que possa ser removido por jatos de vapor de alta pressão.

Assim como qualquer bebida gaseificada, o gás se dissolve na água para formar uma solução gasosa que é bombeada profundamente nas rochas vulcânicas abaixo da planta.

À medida que a água volta à superfície, o CO2 reage com o basalto e transforma-se em pedra ao longo de alguns anos.

O ar é puxado através de um filtro que retém CO2 para que possa ser processado

As câmaras de coleta são aquecidas para liberar o CO2 antes que o vapor de alta pressão o elimine

A captura direta de ar funciona puxando o ar ambiente através de uma série de filtros (esquerda) para reter CO2. Essas câmaras são então aquecidas e vapor é injetado para dissolver o CO2 na água (direita)

A mistura resultante de CO2 e água é injetada no basalto vulcânico abaixo da planta, onde lentamente se transforma em rocha.

A mistura resultante de CO2 e água é injetada no basalto vulcânico abaixo da planta, onde lentamente se transforma em rocha.

No ano passado, os seres humanos produziram cerca de 37 mil milhões de toneladas de C02 através da queima de combustíveis fósseis para obter energia.

Os críticos dizem que a maneira mais simples de reduzir o CO2 na atmosfera é, em primeiro lugar, reduzir a quantidade de combustíveis fósseis queimados.

No entanto, outros salientam que é necessário tempo para a transição para as energias renováveis ​​e que algumas indústrias, como a produção de aço, podem revelar-se muito difíceis de fazer a transição.

Por essa razão, os defensores da “captura e armazenamento de carbono” argumentam que precisamos de plantas como a The Mammoth para dar à humanidade um amortecedor enquanto as emissões diminuem.

De acordo com o órgão climático da ONUo mundo terá de remover entre seis e 16 mil milhões de toneladas de CO2 todos os anos para evitar que as temperaturas subam 1,5°C.

A Climeworks afirma que a sua fábrica (foto) será fundamental para combater as alterações climáticas, fornecendo parte dos estimados 60 milhões de toneladas de captura de CO2 necessárias até 2030

A Climeworks afirma que a sua fábrica (foto) será fundamental para combater as alterações climáticas, fornecendo parte dos estimados 60 milhões de toneladas de captura de CO2 necessárias até 2030

Apenas 12 dos 72 contêineres de coleta (foto) estão atualmente ativos, mas a empresa planeja adicionar mais ao longo do ano

Apenas 12 dos 72 contêineres de coleta (foto) estão atualmente ativos, mas a empresa planeja adicionar mais ao longo do ano

Por que a captura de carbono é controversa?

Nem todos os cientistas concordam que a captura e armazenamento de carbono (CCS) é o melhor caminho a seguir.

Alguns salientam que o processo em si consome muita energia e, portanto, pode aumentar os preços da energia.

Outros salientam que permite às empresas investir em mais combustíveis fósseis e atrasa a transição para as energias renováveis.

Alguns tipos de captura de carbono utilizam até mesmo o carbono bombeado para extrair os últimos pedaços de combustível dos campos petrolíferos envelhecidos.

Os críticos dizem que seria melhor investir em energias renováveis.

Da mesma forma, a Agência Internacional de Energia estima que o mundo precise armazenar pelo menos 60 milhões de toneladas por ano até 2030.

O Mamute é nove vezes maior que uma planta anterior de captura de carbono construída pela Climeworks em 2021 e atualmente é um dos maiores do mundo.

Na sua capacidade máxima de 36.000 toneladas de CO2 por ano, poderia reduzir as emissões globais no equivalente a 7.800 carros movidos a gasolina.

No entanto, esse número impressionante equivale apenas a 30 segundos das emissões anuais de CO2 do mundo.

A tecnologia subjacente à «captura direta de ar» progrediu rapidamente, mas continua a ser travada pela falta de escala e pelo custo da captura de carbono.

Comparado com o reflorestamento, que pode custar apenas £ 10 (US$ 12,56) por tonelada de CO2 capturada, a captura direta de ar é extremamente cara.

A empresa mantém silêncio sobre os custos exatos, mas os executivos disseram em uma ligação com repórteres que o custo está próximo de £ 796 (US$ 1.000) por tonelada.

No entanto, a empresa pretende reduzir esse custo para 239 libras (300 dólares) por tonelada até 1030 e apenas 80 libras (100 dólares) por tonelada até 2050.

Para manter baixas as suas próprias emissões de carbono, os enormes ventiladores do The Mammoth são alimentados pela energia geotérmica da Islândia.

Para manter baixas as suas próprias emissões de carbono, os enormes ventiladores do The Mammoth são alimentados pela energia geotérmica da Islândia.

A planta é nove vezes maior do que uma planta anterior criada pela Climeworks em 2021, que era a maior do mundo quando foi construída

A planta é nove vezes maior do que uma planta anterior criada pela Climeworks em 2021, que era a maior do mundo quando foi construída

Apesar dos desafios monumentais que se avizinham para a tecnologia de captura de carbono, os executivos da Climeworks permanecem positivos.

Jan Wurzbacher, executivo-chefe da Climeworks, diz: 'Começamos há muito tempo [in 2009] no laboratório, tínhamos um pequeno reator do tamanho de um telefone celular que capturou alguns miligramas de dióxido de carbono.

'É uma jornada bastante grande que já fizemos e acho que [Mammoth] é uma base muito forte para dar os próximos passos”, disse Wurzbacher Os tempos.

A Climeworks está atualmente a trabalhar numa instalação de 40 milhões de libras (50 milhões de dólares) financiada pelo governo dos EUA na Louisiana, que poderá capturar um milhão de toneladas de CO2 até 2030.

A Climeworks vende créditos de captura de carbono por cerca de £ 796 (US$ 1.000) por tonelada e afirma já ter vendido 100.000 toneladas de créditos de captura de CO2 para empresas

A Climeworks vende créditos de captura de carbono por cerca de £ 796 (US$ 1.000) por tonelada e afirma já ter vendido 100.000 toneladas de créditos de captura de CO2 para empresas

Nem são a única empresa a ver a captura de carbono como uma oportunidade lucrativa, uma vez que muitas empresas procuram agora comprar créditos de captura de carbono para compensar as suas emissões.

A Climeworks afirma que já vendeu créditos para a compensação de 100.000 toneladas de CO2 que pretende remover – embora isso demorasse cerca de três anos na capacidade máxima.

A fábrica de Stratos, actualmente em construção no Texas, por exemplo, foi concebida para remover 500 mil toneladas de carbono por ano.

Wurzbacher acrescentou: “Vamos olhar para a indústria eólica, vamos até olhar para a indústria do petróleo e do gás.

'Existe um histórico de que a humanidade tenha inventado uma solução técnica para alguma coisa e depois, em 30 anos, a tenha ampliado para uma escala globalmente relevante?

'A resposta é sim, existem vários históricos. Então, mostramos como humanos que podemos fazer isso”.

O QUE É CAPTURA DE CARBONO E COMO FUNCIONA?

A Captura e Armazenamento de Carbono (CCS) captura as emissões produzidas pelo uso de combustíveis fósseis na geração de eletricidade e nos processos industriais.

O objetivo é evitar que o dióxido de carbono entre na atmosfera e é capaz de capturar até 90% do dióxido de carbono (CO2) que emitem.

A utilização de CCS com biomassa renovável é uma das poucas tecnologias de redução de carbono que pode ser utilizada de forma “carbona negativa” – eliminando realmente o dióxido de carbono da atmosfera.

O processo consiste em três partes – captura do dióxido de carbono; transportar o dióxido de carbono; e armazenar com segurança as emissões de dióxido de carbono.

Estes podem ser armazenados no subsolo, em campos de petróleo e gás esgotados ou em formações de aquíferos salinos profundos.

As tecnologias de captura de carbono permitem a separação do dióxido de carbono dos gases produzidos na produção de electricidade e nos processos industriais através de um de três métodos: captura pré-combustão; captura pós-combustão; e combustão de oxicorte.

O dióxido de carbono é então transportado por oleoduto ou navio para armazenamento seguro. Milhões de toneladas de dióxido de carbono já são transportados anualmente para fins comerciais por navios-tanque, navios e oleodutos.

O dióxido de carbono é então armazenado em formações rochosas geológicas cuidadosamente selecionadas, normalmente localizadas vários quilômetros abaixo da superfície da Terra.


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