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PETER HITCHENS: 'Quantas crianças você matou hoje?' Mulher Megafone gritou no protesto em Gaza em Oxford. 'Nada', eu teria respondido – se ela me deixasse falar

Uma mulher mascarada grita comigo através de um megafone: 'Ei! Ei! Ei! Ei! Quantas crianças você matou hoje? É uma pergunta à qual eu poderia responder com segurança: 'Nada', se ela fizesse uma pausa para respirar e me deixar falar. Mas ela não está ouvindo, nem os cerca de 50 outros que estão se juntando ao canto. Então eu apenas sorrio para eles.

Uma parede humana de Gaza manifestantes se formaram ao meu redor em uma espécie de ferradura, e estão tentando me fazer ir embora, em grande volume. A certa altura, eles começam a gritar: 'Vá para casa!', mas isso é um pouco demais. Como lhes digo, estou em casa, em Oxford, a cidade onde vivi durante grande parte dos últimos 60 anos, ainda repleta de sinos, encantada com cotovias e rodeada de rios – mas hoje em dia ecoando um tipo diferente de cuco daqueles sobre os quais o poeta Gerard Manley Hopkins escreveu.

Estamos no gramado do que nós, moradores de Oxford, chamamos de “Museu Universitário”, mas o que dizem aos turistas é o “Museu de História Natural”, caso eles esperassem um museu da universidade e estivessem desapontados com suas exibições eruditas de ossos. , fósseis e os restos enrugados do último e muito morto dodô.

Um gritador de Gaza grita contra Peter Hitchens em sua cidade natal, Oxford

Um gritador de Gaza grita contra Peter Hitchens em sua cidade natal, Oxford

Mais cedo, outra pessoa mascarada tentou me dizer que eu não poderia entrar naquele acampamento um tanto sórdido, levemente perfumado com maconha. Bem, eu não estava aceitando isso.

Ela ficou desconcertada quando respondi que ela não tinha autoridade alguma para me dizer o que fazer ou para onde ir. A cerca de plástico laranja que rodeia o relvado não foi colocada ali por estes activistas, mas pelo Museu, que tentava proteger o seu lindo e antigo relvado (recentemente refeito) de se transformar num pântano.

É típico dos gritadores de Gaza pensarem que a sua causa é tão justa que podem pisotear o trabalho árduo dos jardineiros, que devem chorar ao ver a bagunça suja que estas crianças irrefletidas fizeram em meses de trabalho dedicado. Dói-me andar sobre ele sozinho, mas o estrago está feito.

É porque ela pensa que ela e a sua causa agora controlam este pedaço de terra que a Mulher Megafone convocou todas essas outras pessoas para ficarem no meu caminho e gritarem comigo.

Muitos destes militantes mascarados estão a desfrutar da pequena quantidade de poder que pensam ter conquistado, e isso já os está a corromper, como o poder tantas vezes faz.

É interessante que a máscara Covid, que identifiquei há alguns anos como um símbolo político e não como uma medida médica, seja tão popular entre eles. Um cínico pode suspeitar que fica mais feliz por não ser identificável. Mas os focinhos também são um símbolo mundial de justiça própria.

Mais tarde, alguns deles interromperão conversas que estou tendo, num caso com um velho conhecido e noutro com alguém que trocou e-mails comigo, para avisar que sou uma pessoa má e que deveriam me evitar.

Como tudo isso começou? Comecei a minha visita falando com algumas pessoas reunidas à volta do protesto. Eram perfeitamente agradáveis, mas desesperadamente ignorantes da política e da história do Médio Oriente. Eles acreditavam que a Universidade de Oxford era um apoiador significativo das forças armadas de Israel, através de investimentos. Bem, possivelmente, embora seja muito difícil para qualquer pessoa com investimentos evitar envolver-se com regimes controversos.

Os manifestantes acreditavam que a Universidade de Oxford era um apoiador significativo dos militares de Israel

Os manifestantes acreditavam que a Universidade de Oxford era um apoiador significativo dos militares de Israel

Por que essas pessoas vieram para Oxford se se opunham tão fortemente a isso? Bem, eles não sabiam. Agora eles sabiam, se estavam tão ofendidos, por que não deixaram Oxford e procuraram outra universidade que não estivesse contaminada?

Não obtive uma resposta direta para isso. Como sempre, os princípios estão muito bem, até que dói mantê-los. Eles também ficaram de alguma forma incomodados com o Museu Pitt Rivers (escondido dentro do Museu Universitário), que de alguma forma imaginam ser um ninho de colonialismo. Não tão. Os rios Pitt, que já foram um memorial um tanto maluco ao lado do império, foram tão severamente corrigidos que mal consigo reconhecer o antigo lugar. Por exemplo, costumava exibir um conjunto horrível de cabeças encolhidas, muito apreciado pelas crianças de Oxford de muitas gerações. Mas eles foram removidos há muito tempo.

Todos ficaram razoavelmente horrorizados (eu também, por acaso) com o assassinato de civis pelas forças armadas de Israel. De alguma forma, eles não estão tão indignados com o massacre do Hamas em Outubro passado, que provocou o bombardeamento. Eles realmente sabem a que causa estão servindo?

Não me mencionaram o curioso ritual exigido daqueles que desejam entrar no campo de Oxford. Pelo que pude descobrir, um código QR que pode ser baixado na entrada diz que qualquer pessoa que queira participar do protesto deve estar “comprometida em defender o “Thawabit”” – um conjunto de exigências acordadas pela Organização para a Libertação da Palestina em 1977.

Qualquer pessoa que pense que 50 anos de “processo de paz” suavizaram as exigências da causa árabe poderá achar este documento uma surpresa. Os seus objectivos tornariam impossível qualquer tipo de acordo de paz. Um deles é o “direito de retorno” para os cinco milhões de descendentes dos árabes expulsos do que hoje é Israel na guerra de 1948.

Foi quando perguntei sobre isto que os manifestantes de Oxford primeiro se recusaram a falar comigo e depois tentaram expulsar-me de um lugar público gritando comigo.

Como veterano da década de 1960, que protestou vigorosamente contra a guerra do Vietname, não posso condená-los totalmente pela sua paixão. Haveria algo de errado com uma geração que não se irritasse com a matança de civis a esta escala, por um Estado que se afirma civilizado. Nós nos sentíamos assim em relação aos EUA.

Mas naquela época, muitos de nós (inclusive eu) cometemos um grave erro. Deixamos que a nossa justa raiva contra Washington nos tornasse acríticos (até mesmo amigáveis) com o cruel despotismo da polícia secreta que tomou conta do Vietname quando os americanos abandonaram o país.

Também achávamos que éramos tão bons e certos que podíamos reprimir aqueles que nos desafiavam. Muitos de nós adoptámos políticas que ameaçavam – e ainda ameaçam – a nossa sociedade livre.

As origens de toda a intolerância esquerdista que tanto prejudicou as nações democráticas residem nesses anos esquecidos. O que quer que estes protestos representem, não é tolerância ou razão.

Entre os antigos muros e os gramados salpicados de Oxford, ideias amargas e feias crescerão, a menos que sejam firmemente desafiadas. No sono da razão nascem os monstros.


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